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第283章 暗无天日(一)

贤者与少女 Roy1048 6599 2021-04-19 14:42

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  空气压抑得令人战栗。

  当夜幕降临,一切归于宁静的时候。人们忽然意识到了自己的孤独。

  往常帝国南部小镇的夜晚是决计与“孤独”还有“安宁”之类词汇绝缘的。角落里会有蟋蟀在鸣叫,老鼠在屋顶阁楼上跑来跑去发出噪音,窗外的大街夜空之中捕食昆虫的蝙蝠在啪啪啪地扇动着翅膀滑翔。而在更远的地方,越过了城墙保卫的野外森林之中,夜行性的猛禽不时发出声音向其它竞争对手显示自己的存在。

  树林和灌木之间豺狼在乱窜,冷血的掠食动物犹如龙蜥之类因晚间气温降低已经入睡,所以轮到体型更小的哺乳类猎手们出来狩猎。

  偶然间某处一匹体型较大的林狼仰起脖子开始对着月亮发出嚎叫,宣扬自己是这里的主人。

  这又使得那些小型掠食者们胆颤心惊,四处乱窜。

  宁静这种词汇,不属于这片不论白天黑夜四季变迁,都永远生机盎然的土地。

  至少曾是这样的。

  动物的直觉比人类要更灵敏,当寒潮降临魔女逼近之时,能逃的动物就都逃走了。

  现在还遗留在司考提小镇当中的除了人类、人类身上的寄生虫以及他们饲养的家畜以外,几乎再没有其他任何动物。

  往常厌恶的虫子,烦躁的老鼠,偶尔溜进来偷走家畜引起一阵鸡飞狗跳的豺狼。当这些动物全都消失,人类总算是获得了他们想要的安静以后。

  所有人却都又发现,他们无法入睡。

  因为这种寂静压抑得可怕。

  像是一切都死了,像是在冰结的大地,像是在空洞暗无边际的冥界。

  放眼望去偌大的整个世界唯己身独存,除此之外再无任何生命迹象。

  不安令心跳无法平缓下来,万幸的是他们也不必担心睡眠的问题,因为今晚必然是一个需要忙忙碌碌赶工加强城防的夜晚。

  一捆又一捆的箭矢被抱上了城墙,帕德罗西式的弓与西海岸亚文内拉式的直拉长弓外形构造和制作工艺有诸多不同,但满弓拉距却是相似的。这为明娜所率领的那三十几名弓手提供了便利,相似长短的箭矢使得他们得以补充已经大量消耗的武器。

  并且还不止如此。

  写信辗转寄到帕尔尼拉求援的我们的玛格丽特大小姐,在这一路上已经见识过食尸鬼身上强大的角质皮层对于锋刃类武器的抵御能力,而碰巧她本人又是一位冒险小说的忠实读者。

  即便当中许多东西都简略化过更多的还加入了作者不切实际的想象,但它终归还有一些东西是靠谱的,令贵族小姐懂得了衡量弓箭威力的基本要素。

  拉力是其一,弓的结构会则会对速度有所影响,而出此之外射出去的箭矢有多重也相当重要。但要追求穿透性能,除了以上这些以外,箭头也是一个极为重要的部件。

  食尸鬼的角质表皮层与人类硬化过用来做盔甲的牛皮效果相似,由于相当厚实与坚韧,尽管锋利并且更加坚硬的钢铁长剑能够劈开它的外层,却会卡在其中无法切割到底,以造成足够的伤害。

  除非技巧非常高超,身体极其强壮并且武器拥有一定的尺寸和质量,才有可能斩开。

  但食尸鬼终究不是龙,素材所限加之以快速进化,即便对于人类来说它们是可怕的东西,那些角质防御层实际上也就那样了。

  防御切割挥砍还行,在穿刺型的武器面前就不太够看了。

  玛格丽特所写的求援信件当中详细表述了会遇到的敌人并要求提供合适的武器,而在第三批的补给支援当中,就出现了大批淬火至相当高硬度,并且呈现长锥形,连板甲都可以击穿的破甲箭矢与弩失。

  与三角形开刃的箭头相比它们能够造成的伤口大小和杀伤后效都要更差,但是数量足以弥补单一命中造成的伤害不足,比起完全无法击穿表皮的箭矢来说,它们已经要好太多太多。

  成箱成箱的箭矢和弩失堆砌,许多在那里放了几天的已经积了一层厚厚的积雪。而除此之外还有很多特制的守城用长矛,以及。

  十二台专门用以对付地龙的重型弩机。

  拉曼人应用工程技术的结晶至此显现通透,通过绞盘上弦的重型弩机底座上也有齿轮可以调整角度,附带有瞄准装置的它每一个细节都是精雕细琢的。

  威力、精准度、射速以及可控性皆达到了相当的水准,而也唯有如此,才能够令拉曼人放下千年前就已经存在的原理上更为优秀的弩炮这种武器。

  这就是帝国的实力。

  战争还没有真正开始,却已经足以令西海岸出身的我们的洛安少女和金发女爵士久久沉默。

  这也难怪有人曾说,若要打趴帕德罗西,首先得从海上将他们的所有港口都击破。而若要从海上将他们的所有港口都击破,你需要一支比帕德罗西皇家黑旗舰队更强的舰队。

  一支世界第一的舰队。

  这是他们能够立于不败的原因。拉曼帝国最初就是建立在水路上的国家,通过四通八达的水路和内海星罗棋布的港口进行兵力和物资的快速运输,就算陆地上的城市兵员不足或是甚至已然沦陷他们也无所畏惧。

  因为只要海港没有被击破,帝国庞大的物资和人员就会从那些首屈一指的大城市源源不断地涌来。

  不过短暂时光,从雄伟的帕尔尼拉海港,聚集起来的巴奥森林北部地区各种物资就通过商船和渡轮一一送达,本来仅仅千人规模的小镇人口瞬间翻了数十倍有余。工匠们叮叮当当各种东西敲个不停,而搬运工们牵着驴马推着独轮车将武器防具和建筑物资接二连三地运载过来。

  长矛、盾牌、胸甲、头盔、箭矢、弩失、弩炮、床弩。

  一切的军械物资像是不要钱一样一整排放在那儿堆砌着,这几乎能够令一个西海岸的公爵乃至于国王都嫉妒得发狂的军械物资,却仅仅只是补给的先头部分而已。

  这就是一个统一的帝国能够拥有的生产力。

  即便只谈钱,它也站在西海岸人可望不可即的高度。

  人力、物力、运输能力各种各样的方面,帕德罗西都远超亚文内拉。

  先期统计的佣兵和各种军队规模已达一万余人,再加之以各种后勤补给部队和工兵部队。在进入寒潮之后连供给额外百人规模贫民的都做不到的司考提,自然是无法依靠小镇本身的机能来供养这些人口的。

  所幸的是帕尔尼拉那边的高层也都想到了这一点,所以他们不但运输来了大量的补给物资,还在参加要求上严格限定了每个人都自备一周的食物和水才允许进队。

  他们算是做了许多充足的准备,计算好了物资并且在人马刚刚出动到第二批的时候第四批的物资运输船队就也已经到达了南部港口城市帕文齐奥。只是这等规模的物资转运帕德罗西帝国境内到底是许多年没有发生过了,因此尽管规模庞大的商业船队发挥了自己的效能,他们却算漏了另外一点。

  司考提本身并不是港口,运输必须先到达帕文齐奥港然后再转陆路运输。

  而这正是漏洞出现的地方。

  “陆运人力不足,物资卡在了帕文齐奥港。”随马队而来的报告信件当中,简简单单的一句话语,却使得众人的心头无比沉重。

  那些来自帝国中部地区想要出人头地的年轻人们以及各种佣兵,加之以南方的驻军,自己都有腿脚可以走路。现在也依然在以每天五百到一千人的规模加入进入到小镇之中——但物资可不是如此。

  帕尔尼拉再怎么物资丰美,商船的运输能力再如何强大。到达了帕文齐奥港以后没有人力来向着司考提小镇搬运,它们就只能够堆积在港口的货运存放处,堆成小山,等待着偷鸡摸狗的盗贼和各种蛇虫鼠蚁的光临。

  万幸的是现如今由于天气寒冷的关系食物还不容易腐败——但就好像是觉得这一切还不够糟糕一样,在历经艰辛疲惫不堪的这个深夜,身处指挥层的一行人收到了来自帕尔尼拉港加急的信件。

  告知他们发生了叛乱,处于帕文齐奥那边的船舶为了防止被暴民烧毁先停留在这边,不要回归。

  “商人们趁机哄抬物价,导致柴米油盐都价格飞涨,而在这种情况下商船还在不停地把帕尔尼拉那边的物资往这边运吗......”多日未见的玛格丽特站在米拉的旁边,小声地这样说着。

  贵族小姐一直奔波又担心着自己的亲友显得有些憔悴,而在总算是顺利合流并顺势挽救了大局以后,她见到众人的一瞬间就昏倒在了地上。

  这吓坏了我们的洛安少女,所幸后来发现她只是劳累过度然后有些难以抵御寒冷,稍微休息一下喝了点热汤就重新恢复了精神。作为年纪尚浅但却拥有重要身份和知识的一员,加入到众人的讨论行列之中。

  这一路以来的冒险以及与白发少女结伴同行,可以看得出来这位曾经天真且不谙世事的大小姐受米拉熏陶影响了诸多。她透过简短的报告加之以自己所知的当下情况,就能够看到背后的事件,不仅仅是从自己的身份出发,更懂得换位思考想一想这一件事情在普通平民们的眼里是一副什么样子。

  没有身处前线体会到紧迫感,尽管贵族们也都再三强调了是面对可怕威胁的战争储备。但当你妻子和孩子在饿肚子,在挨冻,你却看到一箱箱的物资被运到船上运走,市场上能买的东西越来越少价格也越来越贵的时候,大部分人还是会下意识地就想要找个对象来责怪。

  焦头烂额的帕尔尼拉官员们过于强硬的做法进一步地激发了民众心中的抵触情绪,就连原本那些饿着肚子打算忍一忍就过去的人也在煽动之下加入了暴民们的队伍。

  打砸抢,举着各种口号,到头来归根结底只是为了满足自己的温饱。

  局势不断地恶化,到了最后城主直接宣布了宵禁令,派遣军队逮捕任何聚众集会的人。气氛紧张兮兮,亨利他们最初到达的时候那个和谐友好阳光灿烂的帕尔尼拉已然不见踪影。

  帕德罗西帝国引以为豪的世界顶尖文明。

  到头来也不过如此。

  但让我们话归原处,尽管情况十分恶劣紧急,城防的工作却依然是需要进行的。

  魔女把那些亡灵大军召唤回去,看不到这些东西令大部分的工兵和普通工匠,劳工们安心了许多,但对于将领阶级军官阶级来说却反而压力更大。

  身在暗处的敌人总是比在明处的更加危险,因为不知道它们会从哪个方向来,因此守备的工作变得异常地困难。

  单单只是把回城的军队安置下来开始处理伤者和拔除亡灵毒素感染,一个晚上的时间包括魔法师在内所有人就都在忙碌和疲惫之中过去。

  而待到他们在清晨时分入睡之时。

  天空依然漆黑得就像能够拧出水来。

  “魔女的力量。”

  “连太阳的光辉都被遮蔽。”

  “了吗......”满头大汗肤色苍白的魔法导师卡米洛这样说着。

  算是为这紧张兮兮的一天。

  画上了句号。

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