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第8章 艾卡斯塔的旅行者(一)

贤者与少女 Roy1048 7261 2021-04-19 14:42

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  风从很远的地方吹来。

  莫比加斯内海相当辽阔,对于大部分一辈子未曾离开过这里的人来说,它和外海没有太多的区别,一样是一望无际。

  有经验的水手和船长会告诉你从瓦沙港口出发前往东海岸的话即便是最快的帆船在最佳的天气状况下也必须足足走上一周才能看到对岸——但这种计算距离的方式显然只能停留在水手们之间,普通人所能够明白的大概就只有大、非常大这些最为直观的概念。

  宽阔的海面使得外海流入的冷空气得以不被阻拦地前进,而在毫无遮拦物的海岸地区,例如我们眼下所在的艾卡斯塔平原时,这些自千里之外吹拂而来的寒风就变得如此刺骨。

  不同于拥有海峡阻拦强风的西瓦利耶南部行省因茨尼尔,艾卡斯塔平原若是直直朝着东面前进的话,是可以直接看得到平整地闪耀着白银般光芒的白色沙滩的。

  这也因此导致靠近东面的这些广阔而又平整的土地都没有被用于种植或者放牧,只有更靠近内陆邻近永春之地的部分才有农民和牧民居住。因为艾卡斯塔海岸的气温实在是诡异得可以,当没有风的时候,它就像是平原中心一样四季如春,但当风吹起来的时候,就算是北方人也会忍不住需要再多披一件外套。

  气温落差之大直接导致除了亚诗尼尔以及依靠它存在的村庄以外其他地方几乎都是了无人烟的野地,在这种地方你除了顽强的野生动物和魔兽以外什么都不会碰见。

  风从很远的地方吹来,距离马车队开拔已经过去了一个上午的时间。此时临近傍晚,长长的车队依靠在平原东侧上一片森林的边缘处,驻扎休息。

  从海面吹来的冷风站在森林的边缘都可以感受得到,也正多亏了亚诗尼尔东面远处的这些森林阻挡了强风,平原的中心处才能四季如春。

  大型马车队一般都不会选择在夜间赶路,即便拥有火把和油灯,夜间糟糕的能见度也总会使得事情变得一团糟。

  更别提绝大多数的猛兽和肉食类魔兽都是夜行动物,光光艾卡斯塔平原存在的狼类就足足有7种会在夜间出来成群结队地捕猎。

  在临近傍晚的时候停歇驻扎,早早休息,然后在凌晨5点左右天开始亮的时候便重新出发,这是一般的大型车队都会选择的方案。

  炊烟袅袅,超过30个炉子在森林边缘的空地上被搭建了起来,自由佣兵们排队站在炉子的旁边,等候着烤熟的蜜糖面包。

  商会联合颁发的面包都是现场烤制,原料比成品更加容易保存,在长达半个月的旅行当中想要每天都能吃得上新鲜的面包这是唯一的方法。

  炉子由简单的黏土配合砖块烧制,黏土就地取材,在艾卡斯塔平原的任何一个地方你只要带着一把铲子——甚至只是用自己的双手——向下去挖,它们取之不尽。

  砖块则是携带过来的,它们由更为细腻的红色黏土精心制作之后由高温烧制。建造起来的炉子不大不小刚刚可以烤一个小枕头大小的蜜糖面包,分量十足的面包一个就足以满足一个大男人一天以上的食物需求。厨师们用木制的托架把鞣制的面团放进炉子里头烤熟,蜜糖面包的甜香味弥漫在整个林地之间,两侧的木桌子上摆放着已经烤好的面包,轮到的佣兵们上前取了就走。

  三十个炉子供应数百名佣兵的饮食只需要相当短暂的时间,在处理完这些以后厨师们又接着开始加工那些付了钱的旅客的食物——大部分比佣兵们更差一些只是粗糙的黑麦面包,但也有些更加精致的。

  而在这些全部完成以后,他们会小心翼翼地敲碎砖块外层的黏土然后重新取出砖石以便下次使用。

  亨利和米拉领到了他们两人的份,然后自顾自地去到了一个人数较少的地方坐下就开始吃。

  面包没有任何的包裹,细心又爱干净的米拉在出发之前花了两个铁币——这大约相当于3丹诺——买了四条干净的棉布用以包装吃不完的食物,而绝大多数的其他佣兵都只是用他们脏兮兮的手拿了然后随意地就撕下几片叶子拿来垫付罢了。

  两人一路上都并没有和其他人交流,自由佣兵们大多如此。除了一部分另有所图的会笑嘻嘻地去靠近正规佣兵团以及商队的人以外,其他人大多都是自己干着自己的事儿。

  不少人从他们的身旁走过,从手中拿着的短弓之类可以判断出他们是想要去森林之中狩猎些什么动物为自己的晚餐增加一点肉色。商会对此并没有阻拦,即便那些人一去不复返也没有任何人会在意,他们选择付日薪的酬劳方案想必正因如此。虽然这是简单的工作,但你必须每天都在队伍当中才能获得自己的酬劳,假如离开了,那就什么都得不到。

  亨利咬了一口还散发着热气的面包,而米拉则拔出了他腰间备用的短剑将面包仔细地切开。女孩现在和他显然已经愈发亲近了起来,在做这个动作的时候她甚至没有征求贤者本人的意见。

  表面有些烤焦了的面包在嘴里变软化开,蜜糖的甜味,小麦的香味和焦黑的苦味混合在一块儿显得十分令人心醉,而亨利一口一口地咬着,看着越来越多的人也坐下来开始享用晚餐。

  “噼啪噼啪”的火焰灼烧没有完全干枯的树枝发出的声音在身后不远处传来,显然某人打到了他的猎物此时正在处理。贤者低下头去瞥了一眼正在小口小口地咬着切齐了的面包的米拉,短暂地思索了一会儿以后对着她开口问道。

  “你会打猎吗?”他这么问着,而米拉抬起了小脸,她先是呆了一会儿,接着用鄙夷的眼神看着亨利。

  “把面包先放一放,拿上那个,跟我一起走”亨利说着用米拉买的那些干净棉布包裹起了面包,接着将自己黑色的短披风从脖子上摘了下来,连同米拉放进来的面包一块儿放在中心,对折包裹起来以后卷了又卷做成了一个简易的行囊。

  米拉咬着她切下来的那一小块面包抓起了那把对亨利来说只是工具的短剑,而贤者瞧了又瞧,最后把腰带上的剑鞘也卸了下来,同时把用来固定披风的皮带也拿给了她。

  “它是你的了”亨利对着米拉这么说道,而女孩低下头去瞧着自己手中的那把剑刃同样带着花纹的短剑,半晌都没有吱声。

  “咻”黑发的贤者打探头从另一侧腰的位置抽出了一把更加短小的小刀,身后的女孩则一拉皮带将剑鞘固定在了她纤细的腰部上。多余的皮带被她打结缠在了一块儿,手中短剑紧紧握着,跟随在亨利的身后。

  越过车队休息的地方进入到更深的森林两人立马感觉到了一股寒意,没有了给人温暖感觉的火堆再加上傍晚的阳光几乎都被密集的枝叶给遮挡住了,总体色调呈灰蓝色的森林显得寂静又冰冷。

  女孩左右地望了望森林,小步地又靠近了亨利一些。

  贤者注意到了身后的动静,他伸出手去摸了摸她的头,然后开始有意地控制着自己的脚步不发出太大的动静,同时拍拍女孩的小脑袋示意她也如此。

  他们走了好一会儿,到了完全听不见人声的地方时,亨利才稍微放缓了一些脚步。

  前方树林下方的灌木丛里传来一阵窸窸窣窣的声音,亨利小心地控制着自己的姿态,而他后面的米拉也有样学样。

  但窸窣的声音忽然停了下来,亨利机敏地左右瞧了一瞧,接着从地上抓起了一些干枯的泥土,挥手扬下。

  灰尘朝着两人的身后飘去,是下风位。他皱起了眉,低矮的灌木丛之中会存在的显然是野兔一类的小型食草动物,胆小的它们非常容易被气味或者是突然的动静惊吓到,可不论他还是米拉刚刚都没有发出任何的声音,并且处于下风位他们身上食物的味道也不可能被闻到。

  如此排除剩下的就只有一个可能了,亨利四处搜寻的双眼最终锁定在了他和米拉斜前方地上正在匍匐的某物,然后转过头看向了女孩。

  “你吃蛇肉吗?”贤者如是轻声问道。

  ……

  ……

  洛安人的女孩显得有些郁闷地看着对面正麻利地剥着皮的亨利,他们的成果并不算小,一条几斤重的蟒蛇以及一只灰黑毛色的小野兔。即便没有香辛料,简单烤制之后搭配蜜糖面包这显然也可以成为一顿丰盛的晚餐——所以令女孩有些郁闷的事情并不是这个。

  让她闷闷不乐的是数分钟前发生的那一切——黑发的贤者一个箭步飞奔出去同时甩出了手中的小刀准确地扎住了蟒蛇的身体之后——

  抓着它的尾巴就把它整个抡了起来把旁边的兔子给砸死了。

  而与此同时在亨利冲出去的时候也跑了出来的米拉则因为贤者夸张的动作而吓得瞪大眼睛一屁股坐在了地上。

  白发的大萝莉垂着头十分丧气的模样被亨利看在眼里,他思索了一会儿,然后朝着米拉招招手。

  两人并没有回到靠近营地的地方。马车之类的可以休息的场所是商会自己人以及旅客们的专属场地,而更多的自由佣兵们都是自个儿想方法找地方。因此待在那儿实际上和跑到更远的地方也没有太大的区别,都是睡野地,所以倒不如找个安静一点不被打扰的地方过夜。

  “?”洛安人的女孩子走了过来,她不太清楚亨利是想要她做些什么,而贤者也不作解释:“坐下”他这么说着,米拉稍稍清理了一下地面,然后坐了下来。

  “你生过火吗?”亨利这么问着,而米拉忍不住又给了他一个鄙夷的眼神,但贤者摇了摇头:“不,不是那种在旅店里头的,而是在野外。”

  他从武装带上的小皮包里头掏出了一块粗糙不平的黑色间隔着银色的石头,然后抽出了刚刚杀死蟒蛇的那把小刀,用刀背敲击了一下石头。

  “咔——嚓——”耀眼的火星在米拉的面前闪现,女孩吓了一跳,而贤者紧接着将他在这段时间里头收集的一些材料拿了出来。

  “人要活下去,只懂得如何战斗是不够的,你来试试。”他把小刀跟石头递给了米拉,女孩咽了咽口水,然后学着亨利刚刚的模样用刀背敲了一下石头。

  “咔——嚓——”火星冒了出来,亨利点了点头,然后抓过一些他之前捡到的干树叶,揉搓成团,放在了两人之间的空地上。

  “试着点燃它”他这么说着,而米拉看了他一眼,接着伏下了身子,就开始用力地敲击着那块石头。火星四溅,在经历过数十秒不间断的尝试以后,女孩终于成功地点燃了那些枯叶。

  “喔!”她发出了一声小小的惊呼,然后抬起头看向了亨利,眼睛亮晶晶的。

  “这样做的感觉很棒吧”亨利对着她微笑着说道:“你之前跟我说你要学习知识,要学习如何去战斗,我相信你在脑海中描绘的是一些非常雄伟的景色吧。”

  他说着,而女孩呆了一会儿,默默地点了点头。

  “确实。不论是强大的魔法师,还是名垂千古的伟大智者,他们的力量都来源于知识,并且因为知识而受人尊重。”

  “但是呢,米拉”亨利在这些天之中第二次郑重其事地叫着她的名字这样说道:“知识并不是十分遥远的,并非是难以触碰的。相反,它们存在于生活中的每一个细节,每一处地方。”

  贤者伸出一根手指指着自己的脑袋。

  “知识来源于你自己的头脑之中,运用它”

  “去思考,去观察,去铭记,去总结,并且比什么都要重要地——”他说:“去使用。”

  枯叶逐渐地燃烧了起来,亨利从一旁早先准备好的树枝里头挑出了一些最为细小的,互相搭在一起形成了一个圆锥形笼罩着火焰,而米拉认真地听着,观察着他的行动。

  “我不会,也无法教给你所有的知识”他说道:“任何人都无法做到这一点”

  “我会教你的,是如何运用自己思维的方式,以及渴求心,去探索,去获得更多的知识。”

  “唯有这样,你才真的能成为你想成为的人。”

  亨利说,而米拉沉默地倾听着,半晌点了点头,但随即又摇了摇头。

  “太深奥了我听不懂”女孩直言不讳,亨利愣了一愣,紧接着露出了一丝苦笑。

  “抱歉,简单来说我会从最基础的地方开始教你,而你要多观察,多学习,知识不能被动地获取,你不能等待我来教你,而必须主动去观察和学习。”亨利这样说着,接着在已经燃烧起来的火堆上又添了一些更粗的树枝。

  米拉双眼紧盯着逐渐壮大起来的火堆,然后这一次十分认真地点了点头。

  “我明白了”

  “老师”

  已经降下的夜幕,森林之中被火光照亮了半边脸庞的大萝莉用她清脆的声音和笑容这么回答道。

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