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第112章 前进

贤者与少女 Roy1048 6428 2021-04-19 14:42

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  科里康拉德——不,整个索拉丁高地地区,正如同西海岸的其他地方那般,人类所占领并且建立起城邦村落的所谓“文明”的区域,实际上只占据了极小的一部分存在。

  不论是传说还是现实,在那些占据了更大面积的广袤的未被探索的荒野之中,都拥有着诸多瑰丽奇异的生灵存在。这其中绝大多数都是普通的野兽,少部分是魔兽,而稀少程度与魔兽不相上下的,还有一些亚人种族①的存在。

  因为人类的强势,这些亚人种族一般都会居住在深山老林之中以避开有大量人类存在的城邦。据称在当年拉曼帝国鼎盛的扩张时期帝国的军团没少跟这些土著打过交道,双方彼此都没有留下什么太好的印象以后,不被待见的亚人就选择了远离人类,并且随着历史的进展,渐渐地淡出了现代人的视野。

  文字和书籍之类的记述以及其他各方各面的专业知识都被贵族、学者还有魔法师集团所掌握,而在这样的情况下不了解亚人的普通人们,就常常会出现一些奇怪的判断又或者说是迷信。

  ——亨利他们一行四人在六月底接近七月的时候走到这条道路的中段,来到一个补给站的时候就遇见了这样的一幕。

  科里康拉德地区并不缺少猎人这样的职业,虽然绝大多数本地出身的人都会选择去当佣兵,但这边的佣兵毕竟还是倾向于战争的,所以还有一些不喜欢和同类争斗的人会跑去狩猎野兽之类的,获取毛皮和骨肉用以换取金钱。

  路边的补给站就是人们用来交易自己获得的物品的地方,在闲暇的日子里头它本身看起来其实和旅馆并没有太大的差别,除了通常只有一层以外,从外观到建筑风格甚至连吧台之类的东西都是一模一样。

  但在忙碌的时间段——例如眼下这样的台风刚过许多物资都有所需求的时刻当中,这个补给站就会摇身一变,使用麻布和木杆之类的,扩散开来更为广大的面积,提供给人们互相交易更换物品的空间。

  销售给冒险者和佣兵们还有过路商人们的物品是需要有人来制造提供的,补给站本身只有寥寥数人无法达成目标,所以自然而然地,它提供的是一个中继站、或者说市场之类的功能。人们可以在这里寄存物品等待售出以后获得分成,当然也可以自己来到这儿售卖,只要你跑去上缴十枚铁币的租金,就可以获得在遮阳麻布下面的一个舒适的位置。

  “哈哈哈哈,就不要笑死人了啊!”浓郁的索拉丁高地口音的西海岸通用语发出来的是异口同声的嘲笑,一名穿着短袖皮衣腰间挂着箭囊看起来一副猎人打扮的中年男子满脸无奈地对着这一群人摇了摇头,他的面前站着的人穿着服饰各异,其中有不少也是绿牌的佣兵,无一例外的只是这些人的脸上都带着戏谑的神色。

  “发生什么了?”好奇是人类的天性,拉曼帝国时代曾有哲学家做过一个有趣的测试:让一群人站在空无一物的地方对着天空指指点点,如此的结果是越来越多的人跑到了他们的旁边也开始努力地想要瞧见天上是有些什么东西——人类作为群居动物,好奇一大群同类在做什么事情是一种天性,我们白发的洛安少女自然也不能免俗,她上前一步,然后开口询问。

  “噢,小姑娘是洛安人?”极具特色的一头白发辨识率即便在这一侧也是相当之高,猎人发出啧啧的声音感叹着作为稀少角色的女孩的出现,然后又是叹了口气望向了那些一边走开一边依然笑个不停的佣兵们的背影。

  “唉,这些家伙一个个都不把我的发现当回事来。”他懊恼地拍了一下大腿,而旁边的亨利他们三人也都牵着马缓步走了过来。

  “发现?”女孩好奇地接着询问道,旁边的艾莫妮卡也上前一步来到了她的身边,金发少女同样一脸的好奇,这让猎人立刻就来了讲话的兴致。

  “哥布林啊!哥布林!”他用力地拍了一下自己的大腿然后接着兴高采烈地说道。

  “哥布什么?”没有听过的名词让米拉皱起了她修长的小眉毛,这个奇怪发音的词汇是索拉丁本地的方言?女孩思索着,猎人愣了一愣,但在他开口之前旁边的艾莫妮卡出声为米拉解释:“是一种小精怪啦,索拉丁这边的传说当中说的,它们十分矮小,皮肤是灰绿色的,即使是成年人也仅仅只有人类小孩的大小,然后会使用木头和石质的棍棒、弓箭和飞镖进行狩猎。”

  艾莫妮卡这样说着,而米拉则恍然大悟地睁大了双眼:“啊!是小矮人啊。”她用的是洛安语当中的形容方法,显然这种生物在里加尔大陆的各处都有被目击到的证据。

  “嗯,是的是的,就是这样一种亚人,我今天早晨在追逐一头雄鹿的时候就遇上了他们,足足有十来个,拿着武器杀气腾腾的,吓得我直接转身就跑了。”猎人似乎对于自己逃跑的行为并没有感觉到任何的羞耻一般开口说着,而他的这种反应在米拉看来也是恰如其分的。

  在洛安王国的传说之中,哥布林——或者说小矮人,可不像它们的名字上面听起来有所联系的矮人族那样良善,许许多多的故事当中都说它们会假扮成人类小孩的样子混进家庭当中,然后在深夜里人们熟睡的时候就用满口的尖牙去咬开头颅然后吸人的脑髓。

  因为哥布林的皮肤是灰绿色的,所以它们在假扮成小孩子的时候会先去杀死这家主人的小孩然后剥下他们的皮披在自己的身上,这个说法在曾经的米拉的心里头可是留下了深深的阴影,不过现在长大了的她大概能够明白这其实就是大人们拿来吓唬不听话的小孩的故事罢了——但不论如何,这种亚人生物存在的事情是真实的可能性相当之高。

  “这些恶劣的东西可怕极了,你们还是不要——”“得了吧达米安,你就不要再吹嘘你的那些见闻了——”猎人的话语还没有说完,就被旁边的另一个人给打断了,众人转头望去,那人的装扮看起来和他像是同行,只不过衣物要更为精致一些,并且腰间还有正式的佣兵牌——他是个狩猎佣兵,可以看成是高等级有组织的猎人这样的存在。

  “你们也别信他,这家伙三天两头在这儿说自己见到了什么,唯一神在上他上次甚至说自己瞧见了一头数百米长的巨龙从天空上飞过,我就是好奇为什么那么大的一头龙从天空飞过整个科里康拉德也就他达米安一人瞧见。”狩猎佣兵摇了摇头叹了口气然后提着用麻绳串着的几只兔子朝着另一个方向走去,似乎是要和自己的团员汇合。

  “这个可恶的家伙……”

  “总、总之,我是在前面的莱易卡湖附近遇上那些家伙的,要前往港口的话这一段路最便捷的补水地点就是那里了,因为平常人类的活动大部分时候也没有太大的危险,但这一次你们可是要小心为妙。”达米安用十分认真的表情这样说着:“那些哥布林据说会掳去人类的女性作为繁殖的工具,像小姑娘你们这样的——”

  一直光顾着讲话没有仔细观察,达米安这会儿瞥了一眼,才赫然发现了米拉身上穿的是一套造价高昂的板甲衣,并且腰带上还佩戴着蓝色的佣兵徽章。

  “咕呃——”他又抬起头看向了其他几人,高大的贤者一头黑发背着看上去就知道很暴力的大剑,而旁边牵着另一匹马的约书亚虽然装备不及他们二人却佩戴着橙色的佣兵牌。加之以比这一侧的马匹更为高大雄壮,皮肤油水十足非常强壮的两匹战马。

  “总总、总总总总之,各位请多多小心,那么在下就此告别!”忽然结巴并且开始使用敬语的达米安收拾了收拾自己的东西然后转过身就跑到了别的地方。白发的洛安少女愣愣地站在原地,然后转头看向了一旁的艾莫妮卡。

  “噗——”“噗啊哈哈哈哈哈哈。”金发少女用她一贯的开朗笑得是花枝乱颤,身后虽然无法目视但却凭借敏锐的听觉猜了个大概的约书亚也是嘴角的弧度散都散不掉,唯有黑发的贤者是望着仓皇跑开的猎人的背影,小小地叹了口气。

  ……

  一路走过来消耗的食物和一些其他的如同绳索之类的补给品都在这里得到了补足,风暴肆虐已经是数天以前的事情了,然而各种痕迹却还依然停留于此。

  过中段以后的这一段道路上,是没有旅馆存在的。据补给站这里的工作人员介绍,说是以前曾经有过一个,但因为中段的道路拥有几条小道连接到混乱的南方,常常会有草原的劫匪从这里侵袭而来的缘故,雇佣护卫的成本太高,又因为危险商人旅客也不打算停留,入不敷出后来便被废弃了。

  如今走这条道路的旅人们多数会选择在凌晨出发然后连夜赶路穿过这一段危险区域,而越过了它,去到之前那位猎人达米安提到过的莱易卡湖畔,选择在背风的半坡处扎营,通常就不会有什么人或者物跑来打搅你的安宁。

  位于森林当中的湖泊总是人迹罕至的,着急着赶路的商人们也都通常不会选择停留,特别是在这样风暴刚刚过去的时刻,还没赶得上上一次出海的人们担心再这样拖下去下一个风暴就会来到了。所以会去到那边驻扎的,也就只有不那么急躁的亨利他们一行四人了。

  猎人达米安所提及的那些哥布林的存在多多少少地让他们警惕了起来,不过仔细思索一下这个团队当中的成员配置的话——米拉觉得自己大概真的没有什么需要担心的了。

  有亨利和约书亚这两个战斗技巧逆天的家伙存在,就算是传说中可怕的小矮人,也肯定是连边都没有能够靠得上就会灰飞烟灭。虽然据说它们是能够伪装成人类小孩的模样,但在拥有贤者之名的亨利的面前这种伎俩能不能够派的上用场,米拉很是怀疑。

  不论如何,带着一丝小小的警惕,一行人朝着东方继续前进着。

  倾倒的大树和落满了地上的石块和树枝还有树叶为众人指明了风暴的来路,但比起这一切,让米拉又一次庆幸自己一行人有好好地待在庇护所里头的或许还要算得上是走到半路的时候瞧见的那辆破碎的马车。

  虽然是常见的形制,但是女孩却对它有些印象。因为那上头还盖着一块防水的麻布,比较独特的地方在于它是一半黑色一半白色拼接而成的——披覆着同样防水布的马车在几天前她曾经看到过于旅店的门口狂奔而过,想来是那名商人想要赶在风暴到来之前前往港口,却最终还是不幸遇难吧。

  马车被一株大树压在了下头,已经是支离破碎,上头的几个被打开的木箱子里头空无一物,想来是那些在灾难发生以后路过的人们顺手牵羊把里头的商品和钱币给捡走了吧,米拉皱着眉头,旁边的艾莫妮卡则做了一下祈祷的姿势。

  马和人的尸体都并没有被发现,这一点就好像那些被丢弃到了旅馆外头的盗贼的尸体一样。在沉重的竹木栅栏还有大树都能够连根拔起甩得远远的风暴的威力面前,区区人类又或者是马匹的身躯又何德何能得以抗衡。

  风雨过后天空晴朗,连续几天太阳的炙烤让整条道路已经恢复了干硬的模样,马匹踩踏扬起了不少的灰尘。一行人短暂地停留了下来在路边捡起了不少暴晒过的木头放在了马背上,天色渐晚,他们远远地路过了补给站工作人员口中的那间荒废的旅店,敞开的大门和蜿蜒的藤蔓还有青苔让它看起来令人一阵头皮发麻,绿色虽然是代表生命的颜色,但在这种情况下不知为何却令人感到恐惧。

  下一站的旅馆至少要走上好几个小时到差不多凌晨的时候才能够赶到,一行四人并不着急着赶路,他们重新坐上了马背,悠闲地朝前又走出了一段路途,就瞧见了通向莱易卡湖畔的僻静小径。

  趁着天色还没有完全黑下来,亨利用随身携带的工具和刚捡的柴火做了几支火把,之后一行人挑选了一处半坡,就开始搭建起来营地。

  风暴刚刚结束天气就再度恢复了那种燥热难耐的感觉,米拉满头大汗地点起来篝火,因为闷热而将板甲衣和棉甲都给卸了下来,但思索了一下前面听说过的事情,她又忍耐着这份闷热重新把它穿了上去。

  旁边的艾莫妮卡显得有些心不在焉,洛安少女喊了她好几声都没有反应。

  “啊,抱歉抱歉,我走了会神。”篝火逐渐燃烧了起来,搭建起帐篷加热着食物,最后一缕光芒消失在远方,天空中的橘色逐渐为耀眼的繁星所取代。

  夜晚降临了。

  ……

  注释:①:里加尔世界当中,亚人种族一般指的是没有建立起文明并且各方面都落后于人类的人型种族。类似于亚龙人和本章提及的哥布林都属于这个行列。而虽然数量不及但各方面实力都比人类更为强大的精灵、兽人、侏儒以及矮人,则是被认为是同等甚至优于人类的种族的。(因为各种忙,这会儿才记得补上…

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