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第73章 森林

贤者与少女 Roy1048 5745 2021-04-19 14:42

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  最初的人类文明产生的时间已经无从考究,现在的人们所知道的就只有他们是由南向北迁徙的事实。

  要存活下去,食物和水是最为基本的需求。早在石器时代开始,我们的祖先就学会了用石头和棍棒去打猎,和用树皮、树叶来获取足量的淡水。

  让一切发生变革的是火的出现,钻木取火技术出现的时间也已经不得而知。但自曾生火的手法被掌握,远古时期人们的生活产生了天翻地覆的变化。

  营火驱赶走了野兽并且能够用以烟熏保存捕获的猎物的肉,掌握了点火的技术以后人们还试着烧制泥瓦,更多的更有效的储水容器被制作了出来,人们不再需要和危险的肉食类动物争夺珍贵的溪水边的地盘,人口增长领地因此开始扩张,这也因此拥有了探索开拓的人群的存在。

  从最初食物丰富气候温暖的南方地区逐渐迁徙,技术上面持续地进步,现如今的人们和远古的祖先已经不可同日而语,但若要进入到野地之中,生存的需求却仍旧和过往一般无二。

  “呼……”米拉轻轻地呼出了一口气。

  艾步特城虽说是南境第一大城,但实话说佣兵在这儿的工作也并不好找。普通的挂牌任务稀少且多半是寻人,数量最为庞大的,却又是现在亨利不希望米拉去参加的战争任务。

  在求生的状态下杀人和主动接取杀人的任务是两种概念,并且尽管这里厮杀的下级士兵们大多数都没有掌握什么专业的剑技,一些久战的老兵却也能够凭借狠厉的劲头给女孩造成极大的威胁。

  亨利的想法无须言明,女孩自己也有如此的自觉,于是在艾步特待了几日以后,他们决定和一支百人规模的商队一同前进,前往克兰特王国的中心城市——门罗。

  商队熙熙攘攘携带着不少的货物,行脚商人和带有马车的各占一半。这样的商队在克兰特已经算得上是大型,但与当初艾卡斯塔的相比,却连十分之一的人数都只是勉强达到。

  商品货物以坚果和腌制过的水果为主,其次是毛皮,有几辆车上还带着陶制的瓦罐,不过尺寸小巧并且还画有精美的图案,想必是出售给上流人士把玩而非普通平民使用。

  毛皮和精致的器皿之类已经算是价值不菲,然而并没有类似于艾卡斯塔那边商会联合这样的组织,只是松散地凑合在一起的艾步特的商人们,没有足够的金钱来招募,也并不信任可能前来护卫的佣兵。

  他们只是在自己带着生铁制成的砍刀还有长弓,一部分原因是路途上打猎和开路的所需,另一方面还能用以自卫。

  肯让亨利和米拉两人加入,多半还是因为他们的外来者的身份。

  没有要求费用加上本身佩戴的佣兵身份标示还有精良的装备和战马也是一个方面,但若是换成两个克兰特的本地人——或者是和他们看起来相当相似的亚文内拉人,同样条件下这些商人同意的几率会大大降低。

  以貌取人是生物的自卫本能,在相对和平且排外的繁荣国家人们会排斥异邦人;而在这样的战乱地区,人们反而警惕的是自己熟悉的国人。

  就算自身未曾改变,去到了不同的环境,所发生的同一件事会有极大的区别。

  ……

  商队选择驻扎的地方是在东面树木相对稀疏的一片林子之中。

  和艾卡斯塔同行们的又一个不同,这边的商人并不会一直走相同的路线。虽然每次都要重新开路会造成一定的麻烦和时间上的延迟,但却也能够保证自己不会被流窜的盗贼埋伏——至少在一定的程度上。

  选择走不同路线的又一个不好的地方是人畜的用水问题比较难以解决,因为不是每一寸土地都有可靠的水源。所幸艾步特附近的地区都属于热带雨林,马匹和驴子可以从多汁的植物叶子上补充水分,而人类则可以采摘水果暂且止渴。

  商人们多是结伴而行,因为对其他人并不熟悉,一个人外出去收集食物的话有东西被其他商人盗窃的风险。

  携带的干粮自然也有存在,这一侧的人们除了大米以外小麦制成的谷物糊也同样带有。不过因为可供种植的农田并不算多并且还时常因为战争而荒废的缘故,小麦或者大米之类的供给并不算是非常地充足,普通的居民们为了节省开支通常都是大量地食用木薯。

  这种只生长在热带地区的薯类比起土豆的味道和口感都要差上许多不说,还拥有毒性需要浸水很久并且彻底煮熟才能食用。

  艾步特的本地居民出售以及自行食用的谷物面团都是用木薯的淀粉掺和一些其他东西制成的,它们的味道并不能算是太好,但在没能获取到新鲜食物的情况,这也是难能可贵的。

  食物可以通过携带解决,饮水的问题却即便是丰富的热带水果也无法完全了事,但就好像我们前面提到过的,艾步特地区的天气,说变就变。

  停留下来驻扎在这片小树林的商人们支起了硕大的防水布使之倾斜并且在末端放着硕大的水缸,米拉起初不理解他们想要做些什么,但仅仅过了一会儿天空中电闪雷鸣紧接着大雨倾盆,看着雨水疯狂地打在了倾斜的防水布上,女孩立马就反应了过来。

  “知识是存在于生活中的细节,存在于点点滴滴之中的……”感觉又学到了不少东西的米拉喃喃地念叨着最初和亨利相遇时贤者告诉她的话语。决定驻扎在这里的商人们悠闲地观望着,他们似乎已经知道雨下到什么时候会停,于是和附近的人聊了会儿天,半个多小时以后大雨果然停下,就拿着砍刀和斧子开始在附近搜寻起夜晚驻扎临时营地的材料。

  不是每一个人都像亨利和米拉这样带着战马和充足补给,一部分有马车的人能够建起和他们一样的简陋营地,这种营地的建造相当简单又省时,毕竟只过一夜就要离开,也没有必要耗费过多的精力去装饰。

  十来分钟就可以建成的营地由一根麻绳作为支撑,结实坚韧的它被系在了两颗树之间拉起一条直线两端打上了活结,接着把上过桐油的防水布披在上头,接地的部分用石头压好,三角形的可以遮风挡雨的空间就这样被建立了起来。不少人还在附近的地面上收集起苔藓,将它们甩干水分之后放在营火旁边烤干,就可以充当临时的床铺。

  但即便是用石蜡或者油脂抹过的大张的防水布也不是每个人都能拥有,一部分条件更加艰苦的商人不得不用自己随身携带的斧子去劈砍树木来做成支架,之后又花上一个多小时的时间去收集热带雨林中常见的棕榈树叶,撕成两半之后盖在上头,做成临时的防水屋顶。

  相比起可以轻松收起的绳索和防水布,这些笨重又不经用的材料自然是无法带走的。从休息开始直到天色完全变黑花了漫长的时间才建立起来的临时营地,却仅仅过了一个晚上就必须舍弃。

  花钱购买的物品在节省精力和时间上面的作用通过这一对比令米拉深深地刻到了记忆之中,特别是她过去也曾经经历过这样的生活,跟着某个糟糕的贤者不得不在树干上过了一夜。

  想来现如今的生活相比起以前真的是有了长足的进步,米拉熟练地给织布打上了结。但就在她打算坐下开始生火的时候,亨利叫住了她。

  “这里可不是亚文内拉,克兰特境内的有毒昆虫不论在体积还是在数量上都是那边的好几百倍,永远记得检查你打算坐下去的那堆枯叶当中是否有危险。”贤者用一根木棍扫干净了地面上潮湿的落叶,然后对着米拉说了一句:“跟我来。”

  他说着,然后转过身从营地的右面走了出去,身后打火石撞击的声响此起彼伏,但因为潮湿生火并不是十分地容易。

  贤者带着女孩来到了一片稍微低矮一些的灌木,几经搜寻他们就瞧见了地上生长着的尖锐的杂草。

  “你们也是来取滨刺草的么。”两人并不是唯一有这个打算的,旁边一名褐色皮肤的矮胖商人对着他们这样笑着说道,亨利点了点头,而米拉瞧见那人抱着一团草又转过了身朝着附近的一颗大树走去。

  “我们走的商道靠近东面,再往前去就是遍布礁石的海滩,所以我猜想森林里头也多半会有沙丘存在。”贤者矮下了身就开始抓那些草,米拉有样学样,但刚刚伸出手去就被扎得“啊!”了一声。

  “好刺人……”坚硬的草叶戳到皮肤上带来了极其难以忍受的不适感,但倔强的性子还是让女孩咬紧了牙关继续开始收集它们。

  “这种感觉对其他生物来说也是一样的,把这个放在临时床铺的底下能够防止半夜醒来发现有什么东西爬到了自己的身上。”亨利这样讲解道,而米拉点了点头,一边因为刺痛感而皱着小小的眉头一边把它给加入到记忆之中。

  “哗啦——”刚刚擦肩而过的那名矮胖的商人所走的位置发出了很响亮的声音,女孩下意识地回过了头,瞧见他从树上轻而易举地撕下了好大一块树皮。

  “那是脱皮树,它们的树皮柔软又厚实,可以做成不错的野外床铺。”亨利这样说着,而米拉则再度点了点头。

  裸露的手臂皮肤不断地被尖锐的杂草刺激着,但忍受着它回到了营地以后将这些刺草铺到了清理干净的床位下方,多多少少地,白发的洛安女孩消除了因为来到陌生的环境而产生的不安。

  “老师说得对呢……”亨利从马上取下了另一张防水布折叠起来之后铺在了滨刺草上,之后还用上了其他东西以垫掉那股刺人的感觉。米拉的话语让他回过了头,而女孩接着说道:“仅仅是学习如何去生活,或许要比学习如何去战斗更加地困难。”

  “这两件事情是一样重要的,只是学会战斗的话或许仍旧无法主宰自己的命运,但如果能够在什么地方都拥有能力存活下来的话,一切都会有很大的改变。”她自己总结着,一边越来越像是一位学者那样皱着小眉毛点了点头。

  旁边的贤者露出了一丝笑容:“你也变得文绉绉起来了啊,小米拉。”

  他这样说着,而米拉白了他一眼,走到旁边拿出了铁锅开始准备加工食物。

  但女孩才刚刚作好了准备,大雨就再度稀里哗啦地下了起来,许多人刚刚点起来的营火都被轻易地浇灭,白烟升腾而起而商人们咒骂的声音此起彼伏。

  只余下把营火保护得好好的一部分人相视而笑。

  时间平静地流逝,来到南方以后的第一个春季的第一个月。

  就快要结束了。

  ……

  R:双更,第二更16:00。

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