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第122章 漫长的坡道(四)

贤者与少女 Roy1048 7469 2021-04-19 14:42

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  时间来到了七月中旬,好容易习惯了越来越热的天气以及半夜起来守夜白天行动时也必须小心谨慎的米拉,又迎来了第三个让她开始对夏天感到厌烦的因素。

  ——知了。

  虽然在六月末开始就有一些早蝉发出鸣叫,但到了七月的中旬在闷热的索拉丁地区热带气候的催生下开始大批涌现没日没夜叫个不停的这一大批恼人的节肢动物,仍旧和往年那般成功地为当地的居民带来了巨大的困扰。

  尽管大量涌现的知了同样为食物并不十分充足的大部分本地居民提供了一段时间内算得上是稳定的蛋白质来源,但对于并没有那个心思去捉知了并且对吃虫子这样的事情也多多少少有些抵触的我们的洛安少女而言,这些家伙除了让自己因为休息不足压力变得更大而烦躁以外,没有多少的作用。

  世界是丰富多彩阳光明媚的,只是这会儿的他们一行四人,并没有这个心思去欣赏。

  马蹄踩踏在干硬的泥土上扬起了一路烟尘,从七月初的那一天开始到现在已经有一周以上没有下过半点的雨水。越来越闷热的空气连同其它一系列的迹象一并表明了即将到来的会是一个前所未有的超级风暴。路上的行人都有些焦躁不安,商人们拼命驱赶着自己的马车生怕赶不上这一次血本无归,米拉默默地注视着这些人,与之前的情景极为相似的这一切,但如今的她却也已经没有了那个心情去担忧其他人。

  亨利在和那些教廷的骑士的冲突结束的时候说了他大概知道是怎么一回事,但是在之后却并没有主动开口解释。不过队伍里头的三人都是有些脑子的,米拉不用说,艾莫妮卡和约书亚在这段时间以来的相处当中,也逐渐地明白了贤者的行事风格。

  如果把一切和盘托出就可以解决问题的话那么他自然会这么做,目前的情况暂时来说还并不明朗,做出判断是需要线索作为基础的,即便是身为贤者亨利也并没有办法无中生有仅凭短短的一次接触就推理出整个局面的走向。

  ——但若只是被动地逃跑的话,他也就不是当初那个仅凭三言两语就为亚文内拉带来了一场胜利的男人了。

  在和那些教廷骑士的短暂碰面之后一行四人在亨利的带领下舍弃了外头的大道,贤者先是让众人一起检查起来补给以确认他们有多少食物,之后就进入到了林间的小道之中。

  他们前进的速度变得更慢了,待到第三天的时候仅仅走出了原先半天的路程。

  步步为营的谨慎行动仅仅只是一个方面,虽然真正休息的地方是位于更深处,亨利却让一行四人都在大道上踩出来脚印。他用小刀割下了路旁艾卡黑松厚实的树枝用那些密密麻麻如同针状的叶子仔细地清理着众人向着更深处进发的足迹,之后又耗费了相当多的时间在另一侧留下建立营地的痕迹。

  他们使用的篝火以及食物之类的东西甚至就连扎营的时候清理出来的空地都被贤者细致入微地在某处给处理好,这些细节做得是如此的真实,以至于只有团队当中余下的三人才明白,他们从未去到过那些地方进行扎营。

  他为什么这么干,并不算迟钝的队伍里头的其他成员都能够想通。被动地等待着对方找上门来,不如设下一个圈套看看到底对自己一行人有意见的是何许人也。运用知识和冷静的思考主动规划让情况重新回到自己的掌控之中,这一点那些傻兮兮永远只会一团糟地乱跑等待对方撞上来再开始战斗的人,显然是永远无法学到的。

  贤者最为贵重的东西或许不是他的知识也不是战斗能力,米拉心想:人们在遇到不明不白的事情的时候往往会陷入混乱甚至选择开始互相指责内斗,但实际上若是肯用心解决的话也没有什么事情是真的那么困难的,冷静下来寻求因果关系,把整个问题剖析清楚之后选择切入点,进而一步一步地达成自己的目标——亨利的这种思考模式,是他们至今为止遇到过的这么多件事情都可以被解决掉的根本原因。

  知识和战斗能力固然重要,毕竟没有这些东西的话问题就算能够被解决也肯定会花上更长的时间。但同样拥有一定的战斗力和一些知识的人若永远只是按照惯性思维在没有得到足够的情报之前就“想当然”地“对号入座”的话,搞砸事情的几率比让一切顺利解决的几率,显然是要高出许多的吧。

  冷静而理智,简单又有效,正如贤者的战斗一般。米拉想着:自己最缺的就是这些东西,在碰到战斗的时候还是容易被心里头的一些过于主观的想法所左右,这一点必须多加改变才行。

  重重摔倒在地导致的头疼持续了好几天的时间,但失败带来的不仅仅只有挫败感和疼痛,女孩在眩晕和烦躁当中变得日益坚强,她承受压力的能力随着这一趟旅行进一步地增加,并且在许多方面上也变得无比敏锐。

  蝉依然在叫,“知了~知了~”地叫个不停。天气依然十分闷热,树下阴凉有风处都已经达到了三十几度,外头没有遮拦被太阳直射的路面更已经达到了能够烫伤裸露皮肤的高温。

  来到西海岸的南方已经几个月的时间,她那洛安人的原本比传统的西海岸人更浅一些的白色肌肤在明媚的热带阳光下也不由得开始变成了稍深一些的小麦色,与手指关节和掌心遍布的磨出来的硬茧一并作为少女倔强性格的见证。

  “沙沙——”裸露的手臂接触到碧绿色的草丛,一股清凉的感觉传了过来,阴凉的地表下不少细小的虫豸四处逃窜——热带地区的灌木丛可不像温带那么友善,尺寸不过拇指大小就能够置人于死地的毒虫多达数百种之多,就连某些蛙类和植物都带有极强的毒性。

  出行在外的人身上携带一些驱虫的药粉是一种常识,毕竟解毒用的药材昂贵医生又不好找,所以倒不如从一开始就做好防备手段,反倒是省时省力。

  用晒干的除虫菊和一些其他的植物果实和花朵一块儿捣碎再用麦芽酒作为催化,制作完成的粉剂对于各类虫子而言都有极强的驱逐作用。在野外使用的时候稍微兑一些清水抹在裸露的皮肤就能够在短时间内保护好自己,但在夜晚睡眠的时候,因为持续时间的缘故最好还是点燃起一团篝火。

  持续不断的蝉鸣,在另一种程度上阐释了“宁静”的含义,米拉趴在个不算太高的悬崖边上,她的旁边是亨利,再往后一些,是艾莫妮卡、约书亚还有两匹马。

  这个落差仅仅六米左右的小悬崖位于科里康拉德通往码头道路一侧当中稍微深入一点的地方,亨利连续好几天都刻意留下的踪迹似乎差不多要到起效的时候了,因此贤者带领一行人停在了这儿埋伏起来,准备看一看那些追踪自己的人到底是些什么货色。

  他对于时机的掌握一如既往的熟练,几天的路途上刻意留下来的各种蛛丝马迹给追踪者透露出来许多信息:散乱的不经仔细挑选四面受敌的扎营地看起来像是新手的选择,燃起来的篝火的位置以及并没有仔细处理好的食物残骸——这些东西和遇袭之前的一行人留下来的踪迹十分相像,而在遇袭之后仍然这样,在追踪人员的解读当中,自然就变成了:

  “这些人全无防备,他们以为袭击只是一次完结,根本没有预料到还会再来第二次。”

  试图通过蛛丝马迹推测状态,推理心理的人,遇上了此道宗师。将计就计地留下讯息,这些不明所以的人还以为是自己依靠自己的能力探寻到的真相,却不曾想过从一开始他们就在亨利的指掌之间。

  这是一场玩弄人心的博弈,而贤者是个中翘楚。

  “来了。”他轻声开口这样说着,这里的地形之前一行人已经稍微花过一点时间探查了一下,知晓应对方案的约书亚在身后缓缓地抽出了长剑,他双目失明的缺陷导致如果发生紧急情况的话很可能没有办法及时赶到,因此在亨利确认了来人的人数以后,约书亚就当先一步借助灌木和草丛的掩护摸索着前面已经探索过的道路到预定的地点等待。之后贤者与米拉从另一侧下去,两面夹击以避免有人逃跑。

  对方显然在人数上面占据有压倒性的优势,埋伏在这个易守难攻的悬崖上头可不仅仅是出于占据制高点容易观察的好处,假若来人不单人数多在装备和人员组成上面也有着极大的优势的话,他们也可以直接选择撤离,择日再战。

  话归原处,对方一共只有十一个人,然后从他们骑乘的那种草原马来看就可以明白并没有携带过于厚重的装备。六名带盾带剑的,余下的则都是短刀与长弓,散热性良好的短袖皮甲,不戴头盔,看起来就完全是一副斥候的打扮——亨利和米拉果断地从另一侧冲了下来。

  “小心一点。”贤者如是回头提示道,洛安少女谨慎地点了点头,上一次过于轻敌造成的后果她还没那么快就忘掉——她这一回的配置有点独特,使用的是一手半剑加上之前缴获的盾牌。

  这当然不是近战的搭配,一手半剑虽然在设计上同时可以作为单手剑和双手剑来使用,但只有傻子才会真地拿它去搭配盾牌。过长的手柄和总长度导致一手半剑单手使用起来处处受限,加上女孩尚且年幼体力不足,要她用这套搭配上去近身战斗显然与送死无异。

  那么盾牌在这样的情况下到底有什么用呢——很简单,用来……格挡攻击。

  ——战场上会有的可不仅仅是近战武器,与那种特异化的小尺寸斗盾不同传统的圆盾和方盾那巨大的面积并不是某些人所想的那般是徒劳无功的累赘,事实上任何一种工具存在都是有自己的意义的,而盾牌这种廉价的产物最好的地方就莫过于面对弓箭时绝佳的防御效果。

  “啪嗒——”他俩没有隐藏自己的踪迹直接走了出来,这一行的斥候既然有能力全员配马显然也不可能是之前的那种用来当炮灰使的下级绿牌佣兵——对方立马反应过来这是一个圈套,几名弓手迅速地搭弓射箭身体能力优越的亨利一个箭步冲了出去,而我们的洛安少女则迅速地按照计划抬起了盾牌掩护自己。

  “咻——咻——”“夺呜呜——!”扎穿了厚实木盾表面的箭矢透过了一个黑铁的箭头,米拉如同约定好的那样不进反退利用树木掩护自己。她把身子弓起来将重达数公斤的盾牌举过头顶以保护自己的面门,声势凌厉的箭矢一枚接着一枚,弓手们当然没有忘记另一侧冲出的亨利的存在,但奔跑起来速度飞快的贤者就仿佛是草原地区常见的瞪羚一样敏锐,几枚箭矢连连落空,被米拉分散了一会儿注意力的弓手们这会儿才反应了过来但已经太迟——

  亨利迅速地冲到了他们的身边然后一个折返。

  “上!”持盾的斥候抽出了腰间的单手剑果断地迎了上来,亨利迅速地改变了下脚的发力方式一步比一步沉重在预判好距离快要接敌的时候他重重一脚踏出借助奔跑的余势单手持剑出鞘直接就是一个高位的怒式斩击。

  “咻——!!”凌厉的破空声,熟悉的场景,错误地判断了贤者力量的对手看着他仅用一手握剑试图用盾牌强挡而非躲闪——其结果,只能用不堪忍睹来形容。

  “咔——嚓!”巨大的冲击力下牛皮包边被拉断盾面直接裂开变成两半,脆弱的皮甲完全无法抵挡这种尺寸的武器,鲜血四溅持剑的斥候在反应过来之前就丢掉了自己的左半边身体没了性命。而亨利抽出大剑不紧不慢地朝着身后退了两步避开左右夹击的敌人,之后又单手持剑再次挥出一击。

  “锵——咔擦!”他根本不需要使用任何的技巧,只是单纯地以力量和武器尺寸就足以压制得住这一行好数人的斥候,弓手们明显地注意到了情况的不妙,事情的恶化速度超出了他们的想象,但他们想要支援亨利却左躲右闪总是不给瞄准的机会。弓手当中有三人不耐烦地直接丢下了长弓,拔出短刀想要绕到贤者的身后去包围他,但也正是在这个时候从不远的地方约书亚以极高的速度冲了过来。

  “该死!”余下的两名弓手刚刚对着米拉那边再次射出了一箭就发现了约书亚的存在,他们再次张弓搭箭打算瞄准红发的剑师,但意识到对方不再攻击自己的白发少女也立马丢下了伤痕累累的盾牌从藏身的地方冲了出来。

  “约书亚小心!”上方艾莫妮卡担忧的声音响了起来,已如惊弓之鸟的这几名残存的斥候立马又开始慌张了起来,既然能够被派来追踪他们显然是对于一行四人的存在有一些知晓的,但经过战斗开场的这一系列的反应看来这份“知晓”显然也仅仅停留在浅薄的程度。

  乱上加乱,亨利成功地踹翻了一名斥候之后转身迎向了那几名企图偷袭的弓手,而约书亚尽管眼盲极强的战斗本能却也证明了艾莫妮卡的担忧没有太大的意义,他在听到弓弦紧绷的声音的一瞬间就果断地朝前扑去一个翻滚,尽管因为无法看清地面上有些什么而沾满了草汁和泥土看起来有些狼狈,却也成功地冲了过来迎上了被亨利逼退的那些剑盾斥候。

  “啪嗒——”一秒三剑,单手挥出,第一击是虚晃一招在碰触到盾牌的边缘的时候就瞬间收了回来;第二击通过风声判断大致的方位切割到了对手的手腕;而对方在这种情况下发出来的惊呼就为约书亚的第三剑,准确的直刺指引了方位。

  “嚓——”他抽出了带血的剑尖紧接着一个转身,而另一侧的亨利蛮横地掰开了对手的盾牌直接用大剑捅了对面一个透心凉。

  一个黑发一个红发,一个又猛又狠一个又快又准。这两个人组合在一起如果不是高水准并且有拥有良好防具的对手的话,这种程度的人数只不过是一个关乎到结束时间的数据罢了——米拉刚开始朝着这边冲来的时候才死掉了两个人,而等到她跑到了这边的时候,十一个人全部剩下的就只有两个了。

  “呼……”女孩呼了口气,神情有些复杂,而亨利则对着那名被他给缴了械的斥候如是说道:“我们有点问题想——”

  “呃——”伤痕累累的斥候表情脸色一横然后就掏出匕首直直捅进了自己的心脏,他的动作之快就连贤者也没有能够成功地阻止“喇——”另一侧那名残存的弓手张开了长弓,贤者一把推开米拉另一侧的约书亚也条件反射地跳了开来,然而那人微微一笑却把长弓朝向了天空。

  “阻止他!”意识到不对劲的亨利这么喊着,约书亚闪电般地一剑穿心,然而直直指向上方的长箭却也已经腾空而起。

  “咻——呜呜——”响亮的哨声,回荡在天际之间。

  “响箭……这家伙是在给后续部队发信号,具体是什么我不清楚,但多半我们要面临的麻烦会变得更大了……”“刺啦——”约书亚抽出了长剑,亨利站在原地念叨了几句,然后像是想到了一些什么一样,上前拨开了那名自尽的剑盾手那淡薄皮甲的胸口。

  “……”被自身鲜血所浸染的胸口,用蓝色的颜料留下的是神徽的刺青。

  “果然是这么一回事啊……”

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