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第295章 意外惊喜

贤者与少女 Roy1048 6713 2021-04-19 14:42

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  若要问有什么词汇是佣兵们不说忌讳,至少也希望它们能离自己的生活远一点的,那么“贵族”和“商人”以及两者的可怖结合体贵族商人,必然名列前茅。

  但这第一的位置却是永远不可动摇的。

  凡是稍微混了有个三五年日子的佣兵都十分厌恶这个词汇,初出茅庐的菜鸟若是在行进队伍当中提及这个它也常常会换来前辈的怒视。他们明摆着忌讳着它,不能算是迷信,而几乎是佣兵文化当中的一环。

  许多人常常认为佣兵是只认钱没有信仰的存在,但其实当你做这一行的时间够长了,你终究会找到自己的信仰。

  老练的佣兵们在远行之前必然举行某种形式的祈祷祈愿活动,虔诚一些的甚至在行进过程当中也常常会挑时间来礼拜。

  为的就是。

  “不要有任何的。”

  “惊喜。”

  这是佣兵辞典当中忌讳词汇雷打不动的第一名。

  惊喜。

  意味着不受掌控,意味着在众人的意料之外,意味着。

  混乱,以及人员损伤。

  乃至团灭。

  ......

  事情本不应至此。

  他们全队尽是精锐,在各方各面上也都没出过什么漏子,一切看起来都是按部就班。

  那么到底是从什么时候,一切开始不对劲了?

  往东深入到第五天的时候,藤曼和枯死的树木加之以未经开垦的地形导致他们行进速度被严重地减缓。四百个人与七百匹马算得上是不小规模的部队了,为了方便前进他们只得分成了好几个部分,扩散开来以避免密集的队形互相干扰。

  但到了同一日的傍晚时分,前方的轻装斥候带回来的消息,却又使得他们必须再度调整方案。

  “有食尸鬼刨坑的痕迹,枯死的树木上还有一些遗留的黑色体液。”

  ——他们追上了那些战败的亡灵部队,少数残留的食尸鬼没人统计过。但至少攻城的那一部分已经被重点击杀殆尽,兴许是其中一部分受到了伤害的残兵败将也与魔女撤向了同一方向。

  数量不多,痕迹也相对稀少,若非斥候眼尖又常年行走于荒野,是不会注意得到的。

  但即便如此仍不可掉以轻心,因而扩散成扇形的队伍再度重整,除三十名精通骑射的弓弩手游猎①作为斥候以外,余下的三百七十人分成了主阵和左右翼三个部分,分别由阿道佛斯、亨利还有史蒂芬率领。

  左右翼各一百骑皆是精锐,拉长了阵线呈弧形纵列,行进方便的同时还增加了侧面的掩护面积。而携带辎重的驮马则放置于人数最多的主阵,这样前有侦察左右各有掩护的阵型,对付行动矫健不知会从哪里冒出来的食尸鬼,是宛如教科书一般的正确做法。

  尽管专长有所不同,但阿道佛斯队长和史蒂芬团长都是各自业界的菁英人士。加之以我们的贤者先生存在,这队伍照理来想在拥有出色领导者和出色成员的情况下应当是极为高效的,而事实也是如此。

  一直到连亨利也束手无策的问题出现。

  中年商人马里奥的那张地图不知道到底是从谁的手中买来的,它的细致程度甚至就连许多大贵族专门派人绘制的也难以媲美,但终究还是有界限存在。

  不论那位绘制者到底是谁,他显然也未曾向东深入过如此的距离。毕竟帝国的主要文明皆是遍布于靠西侧的海岸线和中部的平原地区,往东去就只有辽阔但了无人烟的帕洛希亚高原,以及这山脚下密密麻麻充斥着各种危险的广袤森林。

  存在有许多参考价值的地图,走到了尽头。前天起亨利就把它收了起来。而无法再根据地图所示明白该地区的大致地形,意味着他们判断方向的参照物被限定于仅有肉眼可见的范围。

  这两者有多大的区别呢?

  拥有专业地理知识的制图师用脚丈量某一侧的土地之后,他会根据大致地形绘制出某一处地形的鸟瞰视野,之后甚至标注出高度等讯息。

  这给予了观看地图的人一种全局的视野,你可以对周围数公里内的地形和障碍物了若指掌,高效地规划出一条前进的路线。

  而若是只能靠目视的话,差距就要变大了许多。

  未经开垦的原始森林当中地形起伏不平,在这里即便你有着鹰一样的眼睛也仍旧无法看得太远。我们的贤者先生一米九五的身高骑在东海岸肩高一米七几的战马上就人类视角看来是高大魁梧,但与这郁郁葱葱的原始森林相比,却是显得十分渺小。

  森林、植被和树木对肉眼视野进行的遮挡是一个方面,另一方面起伏的地形本身也成为了极大的阻碍。

  “小心缓行,前方下坡!”几乎是这两天内佣兵们喊得最多的话,巴奥森林东部深处的这片地形几乎是一个丘陵连着一个丘陵望不到尽头。带着辎重加之以地面上的深山老藤,下坡的时候若不小心控制马儿就很可能绊了蹄子连人带马重重地摔了下去。而待到这样一头冷汗地来到谷底,面前等待着的又是陡峭艰难的上坡。

  体力和心神方面的消耗是其一,接连起伏的丘陵对于视线与士气的干扰才是重中之重。

  亨利的视力再如何优秀也无法看穿土壤与植被,要看到前方规划继续前进的路线就只能爬上这座丘陵。

  丘陵接着又一座丘陵,重复不停的地形在造成身体上的疲劳同时也严重打压了士气。加之以地形的不规则导致的队形破坏,走得快的人和走得慢的人自然而然地分开,甚至有人开始掉队。

  等到这一段满是丘陵的复杂地形总算艰难度过的时候,整支队伍都已经松松垮垮。前锋的部分都追上了也受地形影响疲劳减缓了步伐的斥候,而后面则拉出了长长又稀稀拉拉的阵线,左右翼和主阵混在一起,没有了原先整齐的模样。

  而在这样的情况之中,他们迎来了第一个惊喜。

  从本质上来说,这应当是他们所乐意见到的事情,也应当是对此有所预计的才对。

  战败的亡灵们随着魔女撤退,虽说亨利他们重整旗鼓又推迟了出发的一天时间,加之以亡灵不知疲倦不用休息日夜兼程,但它们终究是行动迟缓的行尸走肉。所以被骑乘优良战马的众人追上不是意外之事,并且他们前几日其实已经发现了亡灵与食尸鬼的踪迹,是有意地开始朝着它们所在的方向追赶。

  与它们的相遇是意料之中的事情,只是这一次遭遇的时机实在是差到了极点。

  复杂地形导致的体能消耗,加之以混乱的队形,他们本应在此重整旗鼓甚至于贤者都有在盘算今日就在这里早早扎营休息恢复精力。但松散的人类军队从最后一个丘陵爬上来终于看到他们梦寐以求的平地时,却发现上面密密麻麻全是迟缓地朝着东面前进的亡灵。

  当散发着热量的生者进入这些死尸空洞的视野之中时,对生命本能的嫌恶和憎恨,使得它们当中好几只瞬间回过了头开始发出嘶哑的咆哮。

  而这,惊动了这支残兵当中每一头冰冷的行尸。

  “前方接敌,准备战斗!”先锋的数人只得喊出这一句话提醒后面的人,就立刻抬起了长矛或是拔出了长剑。

  第一个伤者是在他们砍倒了第一波亡灵的时候出现的。刚爬完连续丘陵疲惫的马匹加之以松散的纵列,导致他们并不能够发挥出骑兵最强的冲击力这一优势。

  尽管这些前锋的佣兵皆是精锐好手,骑乘马背上居高临下的他们能轻松用武器劈开亡灵的要害脑壳。但这些跑得快的人往往都是着甲较轻的远程射手,而远程武器对付除了头部就没什么弱点的亡灵,效果甚微。

  若是能拉开距离好好瞄准也就罢了,像这样一头撞了上去,实在是最差的开局。

  反应迅速随机应变的他们舍弃了远程武器或者拿着重型弩机的木制弩托当成钝器重砸,成功地消灭了第一批零零散散扑来的亡灵。但当那些队伍更加密集数量更多的亡灵冲上来时,只着轻甲的他们终于在锈迹斑斑的破烂武器攻击下出现了死伤。

  若非同样位于前锋位置的阿道佛斯率领左翼的圣骑士们从北面切入冲散了这些亡灵,只怕斥候部队要损失殆尽。

  而待到后方的亨利和史蒂芬反应过来收缩阵型加快速度冲上这最后一个斜坡,这些数量和他们差距不大的亡灵也就迎来了自己的末日。

  喊杀声,亡灵的空洞嘶吼声,发脆的骨骼折断的声音,战马嘶鸣,刀剑碰撞。

  嘈杂的声响足足持续了一个多小时,他们才总算解决了这一支不期而遇的死尸残兵。

  7人2马死亡,19人轻伤的战果算不上漂亮,所幸随军的魔法师及时地驱散了魔女的魔力以防止生者直接被转换成更加可怕的尸鬼,但即使如此,米拉和奥尔诺却注意到亨利的眉头紧皱不舒。

  “在这么深入敌后的地方闹出来这么大的动静不是好事,没时间打扫战场了,尽快离开。”贤者如是说着,而精灵也点了点头,她瞥向了米拉身旁的独角兽,洛安少女同样将视野投向了这幼小洁白的神驹——它显得更加躁动不安了,但这比起一开始进入森林的时候又有些许不同。

  “没时间了!”听闻他们的交流史蒂芬也意识到了一些什么,他对着打算下马去扶战死同伴尸身的佣兵这样喊着:“收尸安葬可以等到返程。”

  “假如我们回得来的话——”团长小声地补充了一句,而紧接着换做奥尔诺皱起了眉头。

  “有什么在靠近——”

  “魔女吗!”阿道佛斯握紧了长矛,米拉向着队伍当中开始靠近,所有人都变得紧张了起来。

  “拿着。”菲利波拿了一台上好的弩机递给了洛安少女,两人一并退到了队伍相对靠内的地方。

  “不,不是魔女,也不是死者,是——”奥尔诺惊慌地转过了头,一头金发随着动作四散飞舞。

  亨利抬起了大剑,而像是要回应他的举动一般,一声惊天动地的龙吼声在南面的森林当中伴随着沉重的脚步声响了起来。

  “嘶吁吁吁吁——”成群的战马在一瞬间骚动了起来,好几匹驮马转过身就想要朝着西面的森林逃出去。

  “龙!”一名佣兵撕心裂肺地高喊着——但这还没有结束,他的喊声很快地又被另一声咆哮给盖了过去,只是这一次却并非来自南面,而是东方。

  “吼——”紧接着正前方响起了一声迄今为止最为洪亮的吼声。

  “三头......”

  “从这音量判断,少说也是八吨重的地龙。”史蒂芬团长语调虽仍冷静,但这个粗野强壮的汉子嘴唇却没了颜色。

  “所以说啊——”亨利长长地叹了口气。

  “我讨厌惊喜。”

  “所有人!”

  “散开!!”

  贤者高举起克莱默尔同时一拉缰绳,战马发出高昂的嘶鸣。

  ——

  注释:①游猎:高级狩猎佣兵职业当中的分工职位担当,多为善于使用远程的轻骑兵。在大型狩猎当中负责扰乱猎物和干扰其注意力,以减轻负责陷阱安放的主力人员以及负责控制局势携带重型武器的中坚人员的压力。

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